「在馬拉松的跑道上,你可以堅持多久?」

很多人把人生比喻為馬拉松

 需要付出長久的努力

才會離成功近一點

 

我父親是一位職人茶農

職人的定義

除了專業之外

有一個重點在於「堅持

 

 

他在退伍那一年

因緣際會下

到朋友的茶工廠工作

 

在四十年前的台灣

技術即是一個人的資產

你想得到某些東西不是那麼的輕而易舉

 

憑著執著與堅持

成功進入少林茶廠拜師

學習製茶技術

:「仔細觀察,茶葉會說話。」

這是當時師傅對爸爸說的

我爸也將這句話原封不動的送給了我

在一樣二十出頭歲的年紀

 

 

一片葉子

從茶樹摘採下

在每一個製作過程

發酵,烘培

它的味道不斷的在轉變

甚至是已經成為成品的茶乾

過了十年、二十年

它始終不會停止散發不同階段的味道

它是活的

清香的茶香烙印在記憶裡

這是老爸全心投入茶業的初衷

 

 

當年少林寺推派爸爸參加製茶技術競賽

很幸運的

得到新竹全縣的首獎

「苦讀寒窗無人問,一舉成名天下知」

因首獎的福,受地方政府的推薦

得到當年的神農獎

神農獎等於是農業界的奧斯卡

農業界的最高殿堂

受邀進入總統府

當年他二十八歲

 

年紀輕輕得到這麼多榮譽光環

已經等於成功了嗎?

但書,這才要開始

 

當年用青年貸款購入製茶器具與工廠

正準備要來當一位老闆,遇上台灣經濟起飛

政府大規模徵收土地,建設高速公路

被徵收的土地,很巧的落在我爸爸的工廠與茶園

一切,都要重來

 

他走遍了全台各地的茶廠

苗栗、南投、雲林、嘉義...

到了台東

當時經過正在運作的茶葉工廠

被那熟悉的清香茶味吸引

與茶廠老闆想談甚歡

:「我好想做你的鄰居呀」

 

無意的一句話

成了後段半故事的開端

茶廠對面的地主剛好想出售土地

而當時開的價格

與國家所徵收土地價格,吻合

 

當時遇到最棘手的問題

是改變栽植方法

當時這個地域性的文化

是使用慣行農法種植茶樹

雖然壞重益蟲甚至雜草

都可以輕而易舉的除去

但是,這樣的栽植方式

跟父親的理念是背道而馳

 

 

當時一名正在執行例行噴灑農藥的年輕人

沒戴口罩,嚼著檳榔

隱藏在漫漫雲霧之中

爸爸稱他為無敵鐵金鋼

過一陣子

街訪鄰居傳言說那名年輕人去世了

死亡原因為:肝癌

 

 

在這個村莊

施行自然農法栽植的

爸爸是第一個

在背負家庭的經濟壓力

加上無法預知產量的情況下

做這樣的決定

是一項極為冒險的賭注

 

 

初年

引進了一種名為「草蛉」的昆蟲進駐茶園

以蟲攻蟲的概念

這種昆蟲可以抵制部分的壞蟲

但是並不是所有茶園的天敵

牠們都可以消滅

那麼該怎麼辦呢?

 

 

曾經有一段時間

茶園被天牛損害得非常嚴重

導致當季沒有產量可以採收

茶樹到了必須要挖掉重新種植的地步

正當爸爸去茶園啟動井水噴灑園內時

數以千計的綠繡眼飛向天空

從那次之後

茶園內見不到一隻天牛

原本即將死亡的茶樹全部都恢復健康

 

 

「當上帝關了你一扇門,祂必定會幫你開一扇窗。」

大自然所回報的

是當初無法預料得到的

今日的園內物種非常豐富

有芽蟲的出現

必定會出現瓢蟲

然後出現了蟬、螳螂、

甲蟲、還有雉雞、野兔

當秋冬季節的時候

還有大批候鳥棲息

在時間的見證之下

大自然幫農人解決一大難題

 

 

台東鹿野地區產茶?

那個地方海拔不是不高嗎?

這是多數人直覺的疑問

台灣中低海拔的茶葉

價格沒有比高山茶高

卻比進口茶高

不上不下的定位

導致台東的茶葉市場緊縮

 

 

民國九十七年

鹿野茶葉改良場的團隊

研發出了一款特色茶

名為「紅烏龍」

 

同樣是烏龍茶樹種作為原料

提升了原本的發酵程度

水色偏紅,偏熟果香

保有烏龍茶的後韻回甘

這款特色茶,不計樹種

不計病蟲害的限制

反而適合台東鹿野地區的有機茶園

 

研發的成果

對於長期自然農法栽植的茶園來說

如虎添翼一般

不僅原物料天然

所製成的茶

為台東的特色飲品

講求健康的民眾紛紛趨之若鶩

 

 

如今

父親從農的資歷已超過四十年了

還是維持日出而作、日落而息

每天背著砍草機到到茶園除草

時節到了

一樣執行採茶製茶的例行性任務

 

 

我是神農的女兒

「女兒想必青出於藍吧?」

不可否認的

我不懂

 

我不懂茶

但我能感受

父親待茶如疼愛女兒般的照顧


我不懂茶

但我懂得

自然栽植的純粹滋味


我不懂茶

但我想

和世界一起分享它的美好


我不懂茶

但我能用不同的方法

詮釋「茶業」的意義

 

女兒不懂茶

保持未知的初心

給予學習過程的快樂

 

透過父親與女兒不同的專長

發揮「一加一大於二」的成果

 

「站在茶葉面前,我們永遠保持謙卑」

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